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Por qué se llama popularmente “Karen” a las mujeres que tienen gatitos

Los gatos son seres adorables, astutos y muy carismáticos. Será por eso que las redes sociales están plagadas de memes de felinos haciendo travesuras y reclamando la atención de sus dueñas, que siempre parecen llamarse Karen. Pero, ¿a qué se debe esto? ¿Por qué todos los gatos graciosos de las redes reclaman el mismo nombre? Aunque no lo parezca, esta gran broma está basada en una historia de amor.

En Bella y Genial, te contaremos la historia de Scarlett, una gatita fuera de serie que se cree que fue el origen de los memes y del sinónimo de “soltera y con gatitos”. Lejos de la risa rápida de los memes, su historia nos generó una emoción profunda.

Un incendio amenazó a una familia

Brooklyn, Nueva York, 1996. Un garaje abandonado empezó a arder en llamas. Los bomberos acudieron rápidamente al lugar y apagaron el siniestro, pero mientras terminaban con su trabajo y tenían todo bajo control, uno de ellos escuchó un maullido tenue que venía de un lugar muy cercano al edificio en ruinas.

Acurrucados cerca de su madre, David Gianelli encontró a dos gatitos bebés de un mes de nacidos. Al otro lado de la calle, descubrió a otros tres. La mamá parecía haber sido afectada por el fuego. Gianelli no tardó mucho en entender lo que había sucedido.

La madre afrontó el peligro

La gatita había rescatado a cada una de sus crías del edificio ardiente, pero como solo podía cargar a una cada vez, había tenido que entrar y salir del garaje 5 veces, encarando con valentía el calor y el humo que podrían haberla asfixiado.

Lo más rápido posible, el bombero colocó a la pequeña familia en una caja para llevarla inmediatamente a la clínica veterinaria. Por el humo, la mamá había cerrado los ojos y los mantenía así. Fue allí cuando Gianelli vio cómo ella empezó a contar a sus bebés chocando su nariz con las suyas para asegurarse de que todos estuvieran con ella. Luego de esto, cayó inconsciente.

Los “michis” se recuperaron y alcanzaron la fama

Gianelli llevó a los gatos a una clínica veterinaria cercana al lugar de los hechos, la North Shore Animal League. Uno de ellos había inhalado demasiado humo y no pudo salvarse, pero la mamá y el resto de sus crías se recuperaron, aunque ella necesitaría cuidados especiales el resto de su vida.

En la clínica le dieron el nombre de Scarlett, y su historia de coraje y entrega llamó la atención de los medios internacionales y ciudadanos de a pie, desde Japón hasta Sudáfrica.

Scarlett conoció a Karen

Los veterinarios empezaron a recibir miles de cartas de encariñados con los “michis” ofreciendo un hogar y familia para Scarlett. Todos fueron adoptados, incluyendo la mamá, quien encontró una nueva dueña y compañera en Karen Wellen, una residente de Long Island. La mujer había perdido recientemente a su gato luego de un accidente y se había propuesto adoptar y proteger solo a animales con necesidades especiales.

La noticia se volvió parte de la cultura popular, y es posible que los memes en Internet hayan tomado el nombre de esta bondadosa mujer para referirse a todas las dueñas de gatos. Después de todo, era un gran ejemplo de madre humana de felinos. Con ella, Scarlett pasó el resto de su vida. “Ella era la gata más preciosa y cariñosa, era el centro de atención de la casa”.

Scarlett, una inspiración

Scarlett ya no está con nosotros, pero dejó huella en muchos. Incluso inspiró la creación del Premio Scarlett por el Heroísmo Animal, que hasta hoy se otorga a animales o humanos que realicen actos heroicos por los demás.

El amor de Scarlett por sus hijitos la colmó de valentía para luchar por salvarlos. El amor de Karen hacia los animales con necesidades la llevó a acoger a Scarlett. Y por eso, el relato de cómo surgió el nombre de Karen es, en realidad, una historia de amor.

¿Qué otras historias de animales héroes conoces? Si has tenido el privilegio de ser dueña de un gatito, cuéntanos la anécdota más tierna que recuerdes. ¡Seguro tienes muchas!

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